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2012年2月25日星期六

基因或宿命 人的命运谁决定


人类汲汲营营的不外乎是命运好一点,寿命长一点;但从最新研究显示,人今生今世的宿命似乎早就决定好了,除非大善与大恶之人,芸芸众生一般都很难跳出命运安排的既定轨道。



人们常说,抽烟喝酒等不良生活方式会减少人的寿命,不过最新研究发现,这些后天的影响并不像人们想像的那样大,相反,人刚一出生,其寿命就已经决定了。一项由英国格拉斯哥大学生物多样性、动物健康和比较医学协会共同完成的突破性研究成果,近日发表在《美国国家科学院学报》上。




据英国《每日邮报》报导,这些科学家们自称发现了一种能够预测人体寿命长短的新方法:测量人体婴儿时期基因的端粒(Telomere)长度,端粒长的,其寿命就长。



端粒是线状染色体末端的DNA重复序列,由许多蛋白与端粒DNA结合,它能够阻止DNA分解。端粒常被通俗描述为“鞋带末端的塑胶保护套”,能保护染色体免遭磨损。当婴儿在母体孕育时端粒长度就开始逐渐缩短,当端粒长度太短时,细胞分裂时就会出现DNA受损,从而引发各种疾病。
研究者测定了99只澳大利亚最常见的珍珠鸟,从它们出生25天开始,定期抽取它们的血细胞样本进行分析,测定其端粒长度的变化。研究发现,刚出生时端粒越短的鸟,寿命越短。最早死亡的个体是开始实验后的第七个月,而最长的却活了将近九年。
格拉斯哥大学的莫纳亨教授指出,“这些鸟都是自然死亡,没有疾病,也没有意外,完全显示了它们的寿命特征。”由于人类端粒与珍珠鸟有相似之处,研究者希望今后他们可通过测试婴儿的端粒长度来预测人的寿命,端粒长度越长,则意味着人体健康指数越高,越长寿。

DNA决定命运的主要轮廓

有趣的是,除了这个端粒实验外,很多现代分子生物学实验也从基因、DNA的角度证实了传统中国人相信的宿命论;一个生命刚一生下来,一生就已经定下来了,能改变的东西不多。比如美国科学家格兰特.斯蒂恩着的《DNA和命运——人类行为的天性和教养》一书,汇集了分子生物学和行为遗传学的研究成果,让人们重新审视先天与后天的关系问题


科学家们通过对比基因相同的同卵双生的双胞胎发现,他们的外形和习惯都相同,甚至40多年后,哪一根头发先变白,何处会受伤、哪个内脏器官有疾病等等,他们都相同。科学家还观察一出生就被安排在不同环境下成长的同卵双胞胎,虽然他们讲不同的语言,吃不同的食物,接受不同的文化.但他们仍拥有相同的外表、体格、喜好、选择同色系的颜色、留同样款式的头发、做同样的运动、有类似的学校成绩……也就是说,环境对人的改变并不大。

科学家还发现,一对同卵双胞胎,一个比较爱惜身体,一个吸烟喝酒胡乱来,当后者死亡时,前者虽然表面上看很健康,但一检查还是发现相同的疾病,没过几年前者也去世了。也就是说,后天努力并不能带来很大的变化。
不过科学家也发现了少数特例。有一对同卵双胞胎,一个长得高大肥胖,另一个则娇小瘦削,原来后者一直用非常强的意志力控制节食减重,最终改变了自己的体型。科学家发现,在人的基因中,有的是显性基因,能决定人的性状;有的则是隐形基因,当人的主观意识非常强烈,再加上持之以恒的行动,最后就能改变DNA的发展。不过科学家发现,如果一个人天生的能力只有二级(假设最高十级),经过后天努力,也许能提高到六级,突破DNA的限制,不过不是天才硬要去做天才的事,结果仍然会受限制。

现在人们普遍认识到,基因不光决定人的物质特性,如身高、肤色、遗传疾病等,还极大地影响着人精神方面的东西,如智力、人格、脾气、酗酒和成瘾行为等。不过基因并不是故事的全部,环境和个体后天的努力也对人的命运带来一些改变。
基因学+命相学=最旺产业
从1990年开始,人类耗费30亿美元开展了一项生命科学的“阿波罗计划”:人类基因组计划,科学家试图绘制出人类23对染色体上的30亿个堿基顺序的图谱,到2003年底,这个计划初步完成,但还有很多重复的DNA无法准确排序。

在全人类70亿人口中,两个人基因相同的概率只有300亿分之一。现在只要用棉花棒擦取一些口腔黏膜,过上一周多就能检查出人的基因,从而了解自己生命的特质。目前很多企业砸下数亿美元,希望能从生物技术产业与命相学的结合中,创下1.68兆美元的丰硕产值。这将取代目前欣欣向荣的IT行业而成为最热门的高新技术。

西方哲学家雅克.莫诺说:“在宇宙冷冰冰的无限空间中,任何地方都没有规定出人类的命运和义务。天国在上,地狱在下,人类必须做出自己的抉择。” 他这话说对了一半,今生如何过,得靠人自己选择,但人生生世世种下的因果就决定了他今生今世的命运,除非大善与大恶之人,芸芸众生一般都很难跳出命运安排的既定轨道。

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